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巴菲特小镇:先知在奥马哈,巨富如何拯救国家

后现代邮报2018-05-15 13:51:34

偏僻安静的小镇却成为全球财富“麦加”,远离首都和华尔街也能成功。

《神谕者和奥马哈:巴菲特和他的故乡如何互相成就了对方》


每年5月的第一个周末,美国中西部小城奥马哈(Omaha)都要迎来一次资本主义的嘉年华。全球数万人前来“朝圣”,参加“国家吉祥物”沃伦·巴菲特的旗舰公司伯克希尔·哈撒韦的股东大会。


第52次股东周年大会,很可能是巴菲特最后一次亲自主持


在过去的52年里,伯克希尔·哈撒韦是全世界最大的投资公司,2016年股票每股账面价值从当初的19美元增长至172108美元,年均复合增长率达到19%。


87岁的董事会主席巴菲特和93岁的副主席查理·芒格将回答至少54个问题,现场公众也有机会提出18个问题与股神互动交流。


2017年巴菲特股东大会的日程安排:


5月6日7时-10时,在波仙珠宝店,仅限股东参加的鸡尾酒会。

20时,世纪之交中心,参加股东大会的人员陆续进场。

20时45分,举办第六届国际报纸投掷挑战赛。比赛目标依然是克莱顿之家的门廊,与投掷线之间的距离为35英尺。巴菲特将为投掷距离比巴菲特更接近门廊的每一位选手购买一份冰淇淋,并为投掷成绩最好的10名(或更少)选手颁发特别奖。

21时30分-22时,播放伯克希尔公司影片。


5月6日22时30分-5月7日4时30分,巴菲特与查理·芒格将开始问答环节。

——芒格说过一句名言:提问题时,请等麦克风(传到你手里),麦克风会为每一个“蠢到想提问题的人”而准备。


5月7日4时45分-5时45分,将进行正式的股东会议,会议预计需要1小时。

6时30分-9时,在NFM零售店举行股东野餐会。

21时,第五届“伯克希尔5公里跑”将从世纪之交中心起跑。参赛者将从很多伯克希尔管理者、董事和合作人身边跑过,不过查理和巴菲特都会睡懒觉,并不参与。


5月8日2时,在波仙珠宝店外面的商场,巴菲特的朋友邢延华将会接受大家的乒乓球挑战,比尔·盖茨今年可能会再次挑战她。


此外,还有一些仅供股东参加的主庆典活动,折扣价购买伯克希尔旗下公司商品,到巴菲特喜爱的牛排店品尝大餐,并有打桥牌、看魔术、表演等娱乐项目。


巴菲特和吴敬琏、余英时同岁(生于1930年),尽管他没听说过后两者的经济、文学理论,但他们都是马克斯·韦伯“新教伦理与资本主义精神”的信徒。


他更有名的同龄人是肖恩·康纳利和尼尔·阿姆斯特朗――1962年,当第一任“007”诞生时,32岁的巴菲特已经赚到了他人生中第一笔100万美元,并在家乡奥马哈成立了“巴菲特合伙人有限公司”;1969年,在股灾来临之前,巴菲特提前一年清算了几乎所有的股票(其掌管的资金已达1亿400万美元,其中属于他的有2500万美元),舒服地观看了人类第一次登月表演。

1948年1月,沃伦宣誓加入宾夕法尼亚大学阿尔法-西格玛-斐兄弟会


但在骨子里,他更像比他大3个月的克林特·伊斯特伍德――87岁的好莱坞“老牛仔”还在拍电影,继爱国主义旋律电影《美国狙击手》、《萨利机长》之后,这位老导演的新作又是取材真实的英雄事迹、将三名美国乘客在欧洲列车上挺身而出阻止ISIS恐袭事件搬上银幕。


巴菲特当然是典型的“美国梦”,但在处处都是“美国梦”的美国,他却是惟一的“奥马哈先知”,得到了类似宗教般的地位。他的名言是:“人生就像滚雪球(Snowball),重要的是发现够湿的雪,和一道够长的山坡。”

Life is like a snowball. The important thing is finding wet snow anda really long hill.


他解释说:“如果你所处正确的雪中,雪球自然会滚起来,我就是如此。所谓滚雪球,我并不仅仅指赚钱。它指的是你对于这个世界的领悟和朋友的累积。”


巴菲特的传奇之处就在于,半个世纪以来,他总是能找到湿雪和长山坡――如果你在1956年给他1万美元,今天可能赚回2.5亿美元。即使在历史上最严重的金融危机中,他也不会融化。

巴菲特75岁生日,站在自己的画前面拍照


作为“幸运精子俱乐部”的一员,巴菲特说过,如果生于1700年的美洲,他什么也不是。“我1952年结婚,当时我就跟苏茜说我会发财的。这并不是因为我有某种特殊的品质,也不是因为辛勤工作,而仅仅是因为我生在合适的时间、合适的地点,而且具备了合适的技能……能够生于20世纪30年代,就像是‘中了超级大奖’一样。”

1952年4月,度蜜月的时候沃伦装做囚犯的样子


这个“合适的地点”,奥马哈意为「上游的人民」,福特总统和巴菲特的出生地,内布拉斯加州最大的工商业城市,人口40多万,巴菲特从家到公司仅需要5分钟车程。


自哥伦比亚大学毕业、跟着“价值投资”(Value investing)理论先驱本杰明·格雷厄姆做了几年门徒之后,巴菲特1956年回到家乡,60年一直待在奥马哈,仍然住在1958年购买的旧寓所,在奇威(Kiewit)广场大厦办公超过50年,斯巴达式朴素的总部门口镶嵌着一块小瓷板,上面写着“一个傻瓜以及他的资金很快被全国各地邀请”,这是前妻送给他的。


巴菲特非常享受远离华尔街、互联网的生活,“如果我不得不忍受一些其他的地方,我可以做到的,但我想不出一个更好的地方生活会好于奥马哈。”


在小城可以保持低调,投资策略避免外界喧嚣影响。


“我在这里生活感觉非常幸福。我在华盛顿和纽约等大城市也居住过,但是奥马哈不同,只有这里才是我的家乡,给我家的感觉……每天我的车会自动行驶载我上班下班。如果我要它载我去别的地方,它坚决不去。”


躲进小楼成一统,巴菲特独自工作,屏蔽噪音,专注于一堆公司年报和研究备忘录,边喝樱桃可乐(可口可乐公司是他最赢利的投资项目之一),边搜寻估值偏低、具备长期价值前景、“抽剩不了几口的烟蒂公司”。


“在一些地方,很容易失去看问题的角度,但我在奥马哈很容易保持这个角度。“巴菲特说,“如果你在奥马哈都没有想清楚,你在任何地方都不会想清楚。”

1968年,格雷厄姆集团在圣地亚哥的科罗拉多酒店举行第一次聚会


1995年,原格雷厄姆集团再相聚


巴菲特的23个秘诀;推荐10本书;爱巴菲特的82个理由


巴菲特授权传记《滚雪球》还原了他在奥马哈的成长轨迹:

滚雪球

巴菲特赚钱的本能可以追溯到早年在家乡奥马哈镇经销的两个经典美国品牌:箭牌(Wrigley)口香糖和可口可乐(Coca-Cola)。当时,他祖父经营着一家杂货铺。他从祖父手里少量地买进这两种货物,再挨家挨户地兜售。


到了他9岁左右,他与好友斯图·埃里克森在榆木公园球场兜售用过的高尔夫球。


10岁那年,他得到了一份工作:在奥马哈大学橄榄球赛上卖花生和爆米花。他在看台上穿行,边走边吆喝,“花生,爆米花,才卖5美分,只卖5美分,快来买啦!”当时1940美国总统大选正在进行,他不高兴地看到罗斯福胜选第三任期。


一有机会,沃伦就到父亲在陈旧、气派的奥马哈国民银行大厦里的办公室逗留,阅读《巴伦周刊》上的“交易员”(The Trader)专栏和父亲书架上的书。他一进地区性股票经纪公司Harris Upham & Co.的客户室就挪不动步子,最迷恋的就是获准“在图板上做标记”,在大萧条时期一个悠闲散漫的周六上午,用粉笔画股价图。


沃伦和他的叔爷爷弗兰克·巴菲特、舅姥爷约翰·巴伯一起来到这里。“弗兰克爷爷是个彻头彻尾的悲观主义者,约翰爷爷则以乐观的眼光看待一切。我会坐在他们两个中间,而他们俩就有点儿像是在争着引起我的注意,都试图让我相信自己是对的。他们都不喜欢对方,所以不和对方说话,但他们都会和处在中间的我讲话。”


每个孩子年满10岁,霍华德都会为他们安排一次东海岸旅行,这是他们生命中的一件大事。沃伦十分清楚自己想要去哪儿。“我告诉父亲,我想看三个地方。一是斯科特邮币公司,二是莱昂内尔火车公司,三是纽约证交所。”


沃伦很快得到了一件对他有帮助的工具。一天,在本森图书馆,架上的一本书向他发出了召唤。它那亮银色的封面,像一大堆钱币那样闪闪发光,昭示着其内容的价值。沃伦被书名所吸引,翻开这本书,立刻就看入了迷。这本书名为《赚到1000美元的1000种方式》(OneThousand Ways to Make $1,000)。换言之,总共就是100万美元。

在封面里侧的一张照片上,一个小人儿紧盯着一大堆钱币。


“机会在敲门”,正文的第一页如是写道。“在美国的历史上,从来没有哪个时候,像目前这样有利于人们凭借少量资金自己创业。”说得多棒啊!“对于以往的机会,我们都已经听得太多……为什么呢?昨日的机会,与今天那些勇敢、智慧的人面前的机会相比,根本不可同日而语!有大量财富等待人们去创造,这将令阿斯特和洛克菲勒那些人不值一提。”在巴菲特眼中,这些字句就像是天堂中美妙的幻景。


“但是,”该书告诫道,“如果不开始动手去做,你就不可能获得成功。开始赚钱的方式就是着手去做……在这个国度里,有成千上万的人想赚大钱却没有赚到,这是因为他们总在等待什么发生。”开始动手吧!这本书提供了这样的训诫,并讲述了如何去赚钱。


坐在好友斯图·埃里克森家的露台上,沃伦宣布,自己在35岁之前将成为百万富翁。在1941年的萧条年代,这样的话从一个孩子口中说出,不仅过于大胆,简直还有点儿傻。


11岁时,他就做成了第一笔股票交易:三份公用事业股票。13岁时,他就填写了第一份所得税申报表,并将自己的自行车申请为工作相关的支出,以便减少费用。


1942年春天,他攒下了120美元,这让家人既惊又喜。他动员桃瑞丝与自己合伙,给两人各买了3股股票,他的3股Cities ServicePreferred花费了114.75美元……


“就我本人而言,我分配资本的能力原本不会有用武之地,幸亏我生活在一个人口众多的富裕国家,这个国家的市场上有数不胜数的可出售证券在交易,而且有时还会出现荒谬的错误定价。幸运的是,这正是美国上世纪后半叶的真实写照。”


巴菲特说,“我们生于美国,获得了良好的教育,家庭和睦幸福,身体健康。许多人对社会的贡献和我们一样多,甚至更多。但是由于我们具备一些所谓‘商业基因’,因此获得了与自己的贡献不成比例的巨大财富。另外,我们一直都热爱自己的工作,也得到了许多有才华、有激情的人帮助。我们每天都是激情四溢,踩着舞步上班去的。”


这位可怕的“习惯的产物”——巴菲特有强迫症式的节俭,吃牛排、汉堡、喝可乐的饮食习惯,每周数小时玩桥牌的癖好,是个悲观主义者。


“低价格最常见的起因是悲观主义,有时是四处弥漫的,有时是一家公司或一个行业所特有的。我们要在这样一种环境下开展业务,不是因为我们喜欢悲观主义,而是因为我们喜欢它造成的价格。乐观主义才是理性投资者的大敌。”


“在我们1967年第一次涉足财险和意外险业务的时候,我的最狂野的梦里也没有我们现在的成就。”


巴菲特表示,对于伯克希尔所投资的公司,他希望持股期限是“永远”。“我们不喜欢参与被我称为‘拉米纸牌’(gin-rummy)的投资。那种投资就是不停地将你目前最不看好的投资抛弃掉,再转而青睐另一样东西。”


单从伯克希尔-哈撒韦来看,巴菲特算不上奥马哈多大的雇主,该公司在奥马哈仅有24名员工。但是过去50年,巴菲特收购了奥马哈一系列公司,为当地人提供了珠宝销售、保险、报纸、服务生、房地产中介、天然气运输等各种行业职位。伯克希尔比其他财富500强企业给奥马哈带来了更大的知名度。


他旗下奥马哈地区公司的员工总数超过7600人,超过奥马哈当地著名公司美国联合太平洋铁路公司、康尼格拉食品公司,是当地最大的私营雇主之一。这意味着,奥马哈当地每一百人中,就有两个人的工资来自巴菲特。


巴菲特在奥马哈的第一笔收购发生在1967年,他以7000万美元买下国家赔偿公司。1969年,他又买下奥马哈《太阳报》。1983年,他收购奥马哈最大的零售店内布拉斯加家具商城的主要股份。之后,巴菲特引起奥马哈和全国的关注。

巴菲特庆祝《太阳报》因曝光孤儿院事件荣获普利策奖


他也造福家乡,向奥马哈主要城市公共设施投资3亿美元,4亿美元投资建立福瑞德-帕拉梅-巴菲特癌症中心,伯克希尔-哈撒韦公司的股东们在当地捐助了很多项目,包括奥马哈儿童博物馆、内布拉斯加动物保护协会、达拉谟博物馆、奥马哈社区剧场、多个教堂和学生奖学金项目等等。


每年2月、5月、10月,巴菲特会定期与内布拉斯加州立大学的学生座谈、交流、共进午餐并长期参与和支持该校活动,其商学院楼也是巴菲特投资建设的。

盖茨VS巴菲特:世界最富有的两人的对话


2014年7月,奥马哈的一名小男孩在街上“偶遇”两名看似眼熟的名人,将巴菲特和保罗·麦卡特尼作为背景自拍,上传到Twitter。这张照片被网友疯狂转发,称为“史上最贵自拍”。


“股神”做投资头头是道,“在别人贪婪的时候恐惧,在别人恐惧的时候贪婪。”但在生活中,他是个无能者,如果没人照料,他连穿衣服都一团糟。当47岁前妻离开的时候,他遇到了这辈子最大的打击。十年后,他每年给股东的信才改写得更有温情(由《财富》著名女记者Carol J. Loomis编辑),也才在后来全球传诵,成为“投资圣经”。


巴菲特活成了一个符号。他曾在电视剧《我的众子女》中两次扮演他自己。他最想写的书是《一生只需富一次》,像他童年时如受神启的《赚到1000美元的1000种方式》。他离不开女性陪伴,像个小男孩一样孤独,渴望被爱。

1997年,沃伦和前妻苏茜穿着米奇与米妮服装出现在盖普城市活动中


一生中被反复问及“如何定义成功?”,巴菲特说:“如果你一直希望爱你的人真的爱你,这就是成功。一个人可以拥有世界上所有的金钱,拥有以自己名字命名的建筑,但只有拥有真正在乎你的人,那才算是成功。”


巴菲特曾经到中国访问时唱过一首歌《The Glory of Love》:“你必需付出点什么,也接受些什么,然后心碎一下也无妨,那就像是一个故事,那是爱的荣耀……”

巴菲特穿着浴袍吹小号。自从小时候在罗斯希尔小学的那次表演失败后,巴菲特就再也没有在公开场合吹小号


“人们如何表现主要取决于他们拥有的是内心记分卡还是外界记分卡。如果你能用内心记分卡来衡量自己,并感到满意,那将是最有价值的。”


巴菲特在2012年致股东信中写道,“在不确定的年代,人们也许会推迟结婚,但最终荷尔蒙会战胜一切……美国最好的日子还在后头。我们旗下8家企业如果做为独立企业,都能进入财富500强。外面只有492家了。我的任务非常清楚,我正在潜伏着搜寻猎物。”

巴菲特致股东的信大全及2013年股东大会精彩问答


沃伦·巴菲特的“财富”岁月


“奥马哈先知”一直被奉为价值投资偶像。在他庆祝80岁寿辰之际,《财富》2010年回顾了过去几十年间巴菲特登上该杂志封面的历史,以及背后的故事。

1986年9月29日《你会把财富全留给儿女吗》

巴菲特回答说,“不”。“对他来说,为孩子留下最完美数量的金钱,就是‘有足够的钱让他们做任何事,但又不能太多,以至于他们不能做任何事’。”

1988年4月11日《沃伦·巴菲特内幕》

“但是,另一个在伯克希尔的是商人、买家和管理者巴菲特,他的技能根本无法为人所熟知。”

1995年10月30日《巴菲特为何看好美国运通》

再一次,他认为华尔街在美国证券交易所非理性下跌。

1997年10月22日《华尔街的疯狂十年传奇》

“沃伦·巴菲特是那种也许一年才做一个投资决策的执行官,但是所罗门却巴不得每天做25个运营决策。”

1998年7月20日《盖茨与巴菲特》

“这些学生和幸运的客人将有幸见到,两位太阳系最富有的人之间罕见的公开对话:微软创始人比尔·盖茨,以及伯克希尔·哈撒韦主席沃伦·巴菲特。”

2001年2月19日《美国最受尊敬商业领袖——巴菲特》

“伯克希尔的股票,巴菲特做梦也不会想到要进行拆分。在致朋友的生日贺词上,他会说‘祝你活到伯克希尔拆分股票那一天’。”

2001年11月11日《神奇的巴菲特先生》

“他对股市的影响力可以匹敌美联储主席和美国总统;从华尔街到美国小镇,他的投资风格被大批追随者学习、复制;他在伯克希尔·哈撒韦的年度报告像《福音书》一样被阅读、引用。”

2003年8月11日《权倾商界的25强人》

“当中国前任国家主席江泽民与到访的比尔·盖茨讨论美国股市的神秘特性时,盖茨说道,真的只有一个人理解这个问题,那就是沃伦·巴菲特。”

2005年3月21日《我收到的最好建议》

“也许他们的建议是以一种礼貌的方式说明,在我开始卖股票之前,我需要再成熟一点,否则我不会成功。”

在《我收到的最好建议》一文中,巴菲特领衔杰克·韦尔奇、安迪·格鲁夫和彼得·德鲁克,登上当期杂志封面。

2006年7月10日《沃伦·巴菲特捐出全部》

“他的财富现在价值440亿美元,即将成为史上最大一笔捐赠礼物。”“六分之五的股票将赠予世界最大的慈善基金,掌管300亿美元的比尔和梅琳达盖茨基金会。”

2008年4月14日《沃伦怎么想》

“四月初,这位百亿富豪宴请了沃顿商学院的150名同学,并公开阐述了自己对贝尔斯登救助的看法、对经济形势的预测,以及自己是否宁愿做通用电气CEO或者是报童。”

2009年4月13日《巴菲特的电动车》

“他们认为比亚迪有望成为世界最大的汽车制造商,主要通过销售电动车,以及成为快速增长的太阳能行业的引领者。”

2010年6月16日《6000亿美元挑战》

“但是随着另外两场私密晚宴的举办,巴菲特和盖茨夫妇设定了目标:他们将要让巨富,从福布斯400富豪榜开始,承诺在有生之年或大去之际,至少为慈善事业捐出50%的财富。”


《巴菲特计划:只有巨富才能拯救》

作者:拉尔夫·纳德

湖南文艺出版社2010年10月版


巴菲特看到卡特里娜飓风给美国带来巨大的灾难,政府无力施救,感到既难过又震惊,他组织人员、物资奔赴灾区。回家后,他立即邀请盖茨、索罗斯等16位全球顶级巨富一起商讨。

巨富们决定,建立慈善基金,兴建公共设施,改善环境,帮助贫困人民;组织政党,竞选议员,通过听证会在国会立法,对美国政治经济等各领域全面改革……

这个乌托邦小说,是美国公民活动家、现代消费者权益之父、曾催生汽车召回制度、五次参加总统竞选的拉尔夫·纳德虚构的,他提出“亿万富翁抵制谎言”计划,“谁在断送美国的前途?”“起来!不要让美国倒下!”让企业家们像安·兰德夫人的小说角色一样重塑国家……

BWT,他在写作之前将构思告知巴菲特、盖茨等人,获得了他们的认同。但不知这是遐想还是讽刺。

《巴菲特计划》书摘


巨富们希望能在政治、经济、法律、文化等各方面对社会进行改良,让美国社会实现更大意义上的自由公正,让人民过上更加幸福的生活……


“只有巨富才能救我们!”


三天紧张的救援工作结束了。在向北驶往奥马哈的路上,老太太的话言犹在耳,震聋发聩般地一直在沃伦的脑海回荡,每一声都使他义愤填膺,满心羞愧。不过,在汽车驶入灌木丛后的道路之前,一个深刻而冷静的决定占据了他脑海。


在毗邻夏威夷蔚蓝海岸的一面峭壁上,一座中世纪风格的古堡俯瞰着阿莱奴海峡。古堡中,17位亿万富翁此刻正悠闲地坐在宽敞的阳台上,眺望着毛伊岛四周郁郁葱葱的海岸和远处广袤无垠的太平洋。其实,他们只有三个共同点:都上了年纪、且富得流油,都绝非仁慈之辈,而最后一点才是关键:他们决心一定要改变点什么!


这次聚会是由“最大的”富翁沃伦·巴菲特发起的。为了能让大家共享在2006年1月的这个周末聚会,沃伦租下了这整个豪华的宾馆。所有与会的富豪,有的彼此熟悉,有的仅仅彼此耳闻而已。精明的沃伦早已做好了充分的准备,提前给大家发了一份小册子,对各自的专业和生平都一一作了介绍,从而填补彼此间的鸿沟。


西太平洋的落日余晖令嘉宾们激赏不已,大家高谈阔论着,惬意地啜饮着各自最爱的饮品。这时,沃伦站起身来:“先生们,我真不想打扰大家欣赏美景的这份闲情逸致,但我们还有重要的事情要做,”说完领着众人来到楼下一个宽敞豪华的大厅,安排大家在一张大小适中的圆桌前坐定。


沃伦态度严肃、神情庄重地开口说道:“各位朋友,我们之所以会走到一起来,是因为我们有一个共同的预感,那就是,全球性的厄运正日益逼近。世界变得不正常了,它正在失去控制。地球上的居民开始容忍贪婪,容忍权力,容忍愚昧,容忍财富,容忍科技,容忍宗教,却开始藐视现实,否定能力。我们都有资本家的背景,因而都不会轻易地受财阀集团的蒙骗,不会轻易地相信他们所谓自我操纵经济指标的鬼话。在座各位均熟谙财富是如何完成积累、如何得以确定,以及如何走向集中、如何分化层次的奥密。毋庸讳言,我们首富阶层450个人所占有的财富相当于30亿生活在社会底层的贫困人口所拥有财富的总和。”


“我们对各种不祥的危机已深有体会,它既有眼前的,也有未来的。地球的环境十分脆弱,正在受到严重的破坏。地球上到处是毒气,到处受侵蚀,气温不断上升。面对为了短期利润而开发的基因工程,地球显得那么脆弱,简直不堪一击。病毒和细菌很容易增加导致致命的基因突变的压力。武器泛滥成灾,随时可见,随处可得。人工智能正在快速地使人变得非人化。作为物种之一,我们知道的东西越来越多,可对于发生在我们自身、发生在我们的世界、发生在陆地海洋天空的许许多多的事情却了解得越来越少。我们想出了各种招式试图解决所面临的问题,但是见效太慢,应用太滥,即使在一些最基本的层面,比如消灭赤贫、改善公共卫生等,都无法实现真正的改观。现在,我们的工具比任何时代都要先进都要强大,因为我们积累了弹性资本,开发了大量战胜困难的科学技术。过去从未有过这么好的机遇让我们能够实现变革。”


“就我个人的体验而言,我必须告诉大家,现在的我已经不是一年前的我了。我一直在思考,要在自己的有生之年用自己的资本、信誉和希望,为我们的子孙后代做点什么。我一直被世人看成是投资界的‘大爆炸’,所以我现在决不想成为一枚哑炮。我曾打算继续增加我地产的价值,打算我死后人们用它来创办一个大型的慈善基金会。但是现在我觉得那不过是一个借口而已,一个能让自己继续风光、继续大出风头、能充分展示自己的个性却逃避对他人担负责任的借口。而且,为什么要靠沾沾自喜的基金会呢,既然它将耗费数万亿美元却很少带来革新?为什么要把它馈赠给那些缺乏想像力的人呢?我要着手设计并实现一个宏伟的蓝图,我现在就要开始行动,和世界上最优秀的人才一块行动!想必大家在脑海里也激起了和我同样的感受吧。这,就是我向在座各位发出呼吁的原因所在。”


沃伦顿了顿,环视了一下四周,接着举杯说道:“各位朋友,新年伊始,我希望这次聚会能成为我们的星球走向新的方向的崭新起点!祝各位身体健康!下面欢迎大家提问。”


“也祝您身体健康,沃伦,这真是一个让人诅咒的时代!”毫无悬念,有“南方名嘴”之称的特德· 特纳第一个站起来发话了。“世人正坐在一个贫困的吊篮里疾驰。”他说,“多年来,我一直在试图警告人们,要注意环境灾难和人口过剩,要提高危机意识。为此,各国都要走出争论,共同对付那些导致危机的敌人。近年来,俄美间做过一些类似削减核武器的事,如今双方的核查官员正在彼此监督对方拆除成千上万颗弹头。彼此敌视会使国与国之间无法合作。或许我们可以彻底克服敌意,共同应对瘟疫、饥荒和自然灾难,共同遏制一切令人恐惧的践踏他国国界的发展态势。上帝知道我将竭尽所能:现在,我既然没有了时代华纳,就会有充裕的时间。”说完便咧嘴一笑,餐桌上更是一片欢声笑语。


保罗·纽曼也举起了酒杯,对特德的祝酒词附议道:“沃伦,您上月发出的邀请令我一阵狂喜,真的,这种感觉从去年放弃赛马以来我从未有过。我完全赞同您的那番关于基金会的谈话。纽曼牌柠檬汁目前做得还不错,这笔钱其实也在用来资助儿童及其家庭,不过只惠及了几千人而已,还没有跨越由慈善到正义的界限,这也是传统的权宜之计和今天的系统工程的分野。因此,我完全赞成您的做法。但我想知道,您和特德是否会做出超出我们能力之外的事?”


“是呀,”索尔·普赖斯喃喃说道。索尔是量贩零售模式的先驱,现已90高龄,是与会嘉宾中年龄最大的一位。他曾被誉为“零售模式之父”,后来被山姆俱乐部模仿了,这迫使他回敬了一句:“我要是戴上安全套就好了。”


保罗脸上闪过那招牌式的笑容。“好呀,索尔,您比大多数四五十岁的男人都有能耐。不过,听我说,索尔,我刚才的意思是说,沃伦和特德正在按地球的标准谈论重大的问题。我完全赞成‘新的方向’的提法,可是地球大得很呐,沃伦。我们是否应该先打扫好自己的房间,然后再谈全球计划呢?”


“我也有同感,”比尔·科斯比说道,“但是国家与国际的界限如今已不再是那么清晰了。不管是谈论和平还是武器控制,谈论我那备受折磨的非洲老家还是世贸组织全球化以及我们主权的丧失,都莫不如此。因此无论提出什么策略,我们都必须记住,这些策略可能会带来全球性的后果。但总体而言,我还是同意保罗的看法:我们应先把力量集中在国内,先集中解决国内的问题。也就是说,要放眼全球,先得改造本土。”


沃伦咂了口可乐。“说得好,比尔。”这正是他要得到的结论,不过他不想自己提出来,而想让他们提出。“其他各位还有什么高见吗?为了解决我国大量存在的政治、经济等方面的各种不平等现象,让我们来制订一个……怎么说呢?对,一个‘改向计划’!各位意下如何?”


大家纷纷点头表示赞成。


“好的,很好。那就让我们进入下一个议程吧:制订指导这项计划的基本原则和最终目标。”


“我这儿有个原则,”乔治·索罗斯说道。乔治是沃伦集团的天才人物,一直坚持不懈地劝导他的富翁朋友们要多一些社会意识。“我们无论积累什么财富,无论采用何种措施或结构,都必须在开放的社团中进行。只有这样,它们才能得到充分的讨论和广泛的应用,才能在征得提供帮助者同意的情况下加以修正。历史告诉我们,善意的要求一旦被捆绑在政治实体或政治文化之上,便不会如愿以偿地发挥作用,有时甚至会擦枪走火,事与愿违。因此,为了拓宽开放社团的全球视野,我已捐资近30亿美元。请相信我,我不是在夸夸其谈,我知道自己在说什么。每一次成功的活动背后,都有无数个基层组织在世界各地呕心沥血,默默奉献。但是到头来,它们却被凌驾一切的全球资本主义与地方政府联手给整垮了。”


“这就是我们在上次竞选中所见到的情形,乔治。”前进保险公司那位富有进取精神的创建人彼得·刘易斯接过话茬。“我们曾向那些致力于改革的政治集团捐资三千五百多万,可我们得到了什么?一无所获呀!无论我们提出什么方案,都必须附加一大堆的条件。因此,就在这个屋子里,如果哪里需要用钱,我们将再捐一笔净值80亿美元的款项。乔治刚才提到了财富,并说我们要拿出一些措施和机构。同样,就像要使财富、措施和机构成倍增长一样,我们必须使自己的实力也成倍壮大起来。否则,事情只会原地踏步。”


“哎呀,这个观点似曾相识呀。”沃伦说道。


“是啊,就是你的棒球模式嘛。”伯纳德·拉波波特说道。他是个公认的“有良知的资本家”,走到哪里哪里就热血沸腾,平时朋友们只会叫他“伯”。“我同意彼得的观点。这也许是很自然的事,因为我俩都是在保险行业中发点小财的。但是我想补充一点,想提醒大家一句:一定要反对浮夸。不管在哪里,只要发现了浮夸,就要向它挑战。一定要杜绝浮夸。浮夸是祸根呀。它太官僚,太专制,做决定时喜欢飘飘然,喜欢头重脚轻,而不是脚踏实地。这种现象,正如我的朋友西摩·梅尔曼常说的,目前,在我们的企业中,国家资本主义的现状无处不在。浮夸者常常热衷集权,而敌视竞争和民主。我们的经济就是被这些 太大而垮不了的公司给破坏了。依我看,全世界的浮夸之风总有一天会灭绝的。”


“我也深有同感,”菲尔·多纳休接口说道,“而且不仅如此,我们也不必以救世主的面目出现。我们要发现共同的特点,要能在改变河道之后顺流而行。人们一定会发现,我们所做的一切是在为他们能过上更好的日子而创造机遇,是在为减轻他们的焦虑、烦恼、痛苦和恐惧而努力。”


“您说得太对了,菲尔。我们一定要让人们看到,我们这样做的目的是为了想方设法更好地谋求幸福,抚育儿童,实现梦想,维护和平,建设一个公平公正、诚实笃信、人人守德的社会。不能让人们把我们看成是只会挑剔、怨天忧人的驽马。”小野洋子顿了顿,喝了口茶,继续说道:“我得说,沃伦,您的邀请令我很吃惊。我并不认为自己是个玩权弄术的人,我确实没有想到能和一群巨富老人欢聚一堂,但是后来我开始思考了。几十年来,我一直在呼吁和平,宣传宗教价值和艺术价值的重要性,可是那又有什么用呢?也许您还记得,几年前我向《纽约时报》买下了整块版面,里面什么也不写,只在中央用小字号写了一个词: 和平 。可是我什么反应也没得到。那一个词花了我5万美金呀!可是我在意的并不是钱,让我感伤的是沉默。真的,是《纽约时报》,的确没有任何回应。因此我想,我随时准备迎接新的事物。所以我认为,与一群巨富老人欢聚一堂不是一件太糟糕的事。”


“荣幸之至,”索尔低声说道。


保罗清了清嗓子。“说到艺术价值,请大家记住,没有任何戏剧或神话能破坏我们的努力。颜色,声音,灯光,刺激,幽默,嬉笑,喜悦,舒适,挣扎,源自日常生活的比喻,引人入胜的悖论,打破脑袋也无法想象、看了以后才想象无穷的成功事迹。”


“洋子刚才提到了儿童问题,我想就这个问题再讲几句。”听声音无疑是罗斯·佩罗在说话。“我的企业现在由我儿子在打理,因此我有大量的时间投身到我们的事业中来。我想提出一个重要的刺激措施。人们对子女的关爱常常甚于对自己的关爱,为了子女他们宁可牺牲一切。孩子能让我们更加充分地展示我们的本能,让我们更加长远地看待各种问题。我们的国家在很多方面都在拿未来作抵押,不只是债台高筑,不只是赤字累累,环境赤字同样堆积如山。我们正在以怪诞的手段篡改公共预算,浪费税收,将其他国家和民族的一切问题都军事化。我们正在通过这些低劣的手段欺骗我们的孩子。”


“诚如罗斯所说的,我们要有长远的目光,但是我们没有很长的时间了。”这是马克斯·帕尔夫斯基的声音。他是电脑时代的企业先驱,在网络革命期间他的资产开始成倍地增长。“我们正坐在一艘摇摇晃晃的航船中,在汹涌澎湃的大海上颠簸而行。我们是被坚定的团结和坚强的意志吸引过来的,这是一块吸力百倍的巨大磁铁。现在我们需要强烈的紧迫感,要让它渗透到我们的一切承诺之中。尤维纳利斯 曾说过: 可能的未来正在不断地死亡。 我们承担不起更多的这种死亡了。我建议,我们假定每个人都只还有一年的寿命。我的意思是说,我们要尽快采取行动,实现我们的目标,就当地球就只剩一年的时间了。”


一丝浅笑从索尔的脸上掠过。“世界会照常运转的,愉快地和世界一起运转吧!这是我一直谨记的座右铭。我们不会购买尚未成熟的香蕉的,马克斯。”


“我也理解速度的意义,”罗斯说道。“有人相信渐进的方法,花上好几年的时间慢慢地赢得支持。可我们没有这份奢侈了。这个国家需要来一次司法震荡!就在现在!它已深陷车辙,越陷越深,各级领导卑鄙龌龊。更何况,我们的行动越是迅速,我们失去动力、弹尽粮绝的可能性就会越小。”


“的确如此,”多媒体巨头巴里·迪勒说道。“我也赞成以一年为限。虽然我得从许多本就难缠的商业事务中拿出一年的时间来休假,但它完全符合我现在的意向。迁延是一种从成功走向牺牲的做法。最令我感到自豪的是,我曾给《时报》写过一篇专栏文章,敦促通信委员会和国会制订电讯政策,好让人民拥有公共电视广播。他们果真照办了。如果我们是在寻找资产,那么由美国人民共同拥有的联邦资产就是一个很好的开端。人民拥有公共土地,拥有公共电视广播,拥有价值数万亿美元的工人退休金信托公司,拥有由政府掌控的巨额研发预算,然而企业却利用人民拥有的财产行违背人民利益之能事。如果我们是在寻求改向 ,这正好是一次将既有财富导入社会公益的巨大改向。这是一个关系到何谓完全公正公平的问题。”


“而且,当巨富们强调公平的时候,人民就会停下手中的活过来倾听。他们开始相信事情的可能性,有些人甚至到了笃信的程度。”耶诺·保卢奇说道。他是办得十分成功的冷冻食品公司的创办人。耶诺从水果小贩起家,对什么是公平及其可能的结果感受颇深。“应该先从税收开刀。千真万确,那些在国会内外制订税法的人就像躲避瘟疫一样躲避公平。在座的谁不知道?如果不是税收不平等,他们的资产肯定达不到现有资产的一半!”


索尔情绪激动起来了。“说得对!这几年,我一直在想请一名国会议员提出对财产征收小额税率的议案,这样就可以每年从我们这样的人身上筹到好几十亿的款子。我一定要成功地使这样的议案得到通过,但我显然不是在推行自己的金融利己主义。因此,让国会见鬼去吧。把问题都拿到我们自己手上来。我们现在需要的是一个切合实际、能够实现的宏伟蓝图,比方说,消灭令数百万美国人备受折磨的赤贫。不是我们不知道该如何行动。最低工资问题是当务之急,是首先要解决的问题。其次还有健康保险、技术培训、体面住房、反所得税、便利的公共设施等各种问题。此外,还有一个更长远的目标:通过资本所有权增加人民的工资收入。所有这些措施都不得以乌托邦之名而遭到拒绝。”


“关于税收问题,”著名的律师老比尔·盖茨说道,他有点厌倦于别人称他为世界首富的父亲,“相信大家还记得我曾发起的那场保护遗产税的运动吧。那场斗争让我学会了许多,我从中接受了一个教训,相信对各位也会有点用处。我们不能只是在幕后躲藏,我们必须勇敢地站出来,要让自己亮相,要亲自表达所代表的民众的意见,而不要通过什么代言人、代理人或公关公司代我们发言。如果要表达自己的真诚,就必须愿意说,愿意写,愿意辩论,愿意作证,愿意接受怀疑、接受质疑、接受挑战。 开放的社团不是靠秘密的社团,在背地里拉帮结派开一次小会就能形成的。要想成为教育家,具有道德教化力量,就必须改变过去那种坐不留名、行不留姓的做法。的确,我们那些有钱有势的同僚们目光短浅,他们会以看待遗产税那样看待我们的事业,就像他们将他们的利益与我们的利益对立起来一样。可那正是我们的优势和信誉所在呀。”


“你知道吗,你们的DVD在巴诺书店销量仍然很大,”连锁书店董事长伦纳德·瑞吉奥说道。“而且,你们的新书销路也很旺。但是,如果你们愿意让我把话题稍作‘改向’的话,那么请大家不要忘记,我们都是生意人,应该努力探测新的深度,攀登新的高度,开拓新的疆域。因此,我们应该谈论一些现在还没人谈到但大家都非常熟悉的事儿,那就是资本预算和运营预算。我们这些商业天才在开始发挥作用之前可以提供多少玉米种子呢?显然,我们需要瘦身 ,正如伯所说的,我们要杜绝官僚,不要浮夸。我们要让使节直接跟我们联系,要一开始就敢于露富,这样大众传媒就会随叫随到。正是对财富的展示使得罗斯在出道之初便大受关注。毕竟,有了好的目标和策略,包装也是很重要的。”


“这些的确很重要,尤其是在这种文化中,的确需要给人以物质成功的外表。这会给你带来无穷无尽的好处,并会让你眼界大开。”这是乔·贾迈勒那特别稳重的声音。贾迈勒是赫赫有名的大律师,凭借其在法庭上的大胆无畏表现而闻名遐迩。


“我一直在想,什么时候能够听到您的声音呢?”特德拖着腔调慢悠悠地说道。“谈话一开始,我就一直在等着您对我们的观点进行点评。您觉得我的观点怎样?还有其他各位?让我们来面对这些问题吧。我们的自我都有特纳牧场那么大,但是我们都已像教堂的信徒那样彼此认同对方的观点。”


沃伦露出了一丝满意的微笑。“的确,你们都是金牌成功人士,意志坚定,不随波逐流,”他说,“所以,你们16位都是我百里挑一,从几百名候选人当中精挑细选出来参加首次毛伊岛会议的。这次挑选决不是随意的。为了确定某些不太好确定的因素,我的员工早已做了全面调查,比如性格,自控力,知识,经验,决心,冒险精神,影响范围,独立精神,忍受惩罚的能力,对抗性反应,排斥与拒绝的能力,接受新指示的能力,自信记录,尤其重要的是,还有道德的勇气。此外,你们都表达了对国家的忧虑、愤慨、厌恶、恐惧和希望。有了这些准备,我相信这次会议将会是十分融洽和。”


“首先,你们将通过加密系统收到一份谈话纪要,因为我们要对我们的工作保密。其次,我想再重复一遍,我们出来的目的不是为了小心翼翼地规划未来,而是要积极地敦促我国政治经济的主要领域实行‘改向’,并在变幻莫测的环境中找到一条能够维持基本生活的和平新道路。我们越是将人民的注意力引向富有创造性的积极的‘改向’,他们就会越主动、越理性地走向更美好的未来。


“下面我想谈谈到下次会议召开之前需要完成的任务。经过概括并明确本次会议所讨论的主题,我认为下个月我们必须独立完成以下任务:


“第一项任务是巩固中枢。为此,我们要放手发动我们信任的人,发动那些跟我们志同道合并能完成以下任务的人:捐款,具有金融优势,发动工会和老兵组织等完成各项任务,深刻理解并严格执行我们的‘改向’建议,拓宽我们接近并获得媒体的渠道。”


“为了巩固中枢,还必须找到一些没有纠葛的联盟,比如没有抵偿或秘密协议等;必须找到一些自然经济同盟,比如可持续技术的研发人员;必须征募符合我们标准并愿意加入我们组织的其他巨富;我们必须深刻理解复制机制,思考如何加快已经启动的项目的进度。以上任务应该在一年之内完成,因此任务艰巨,时间紧迫。”


沃伦停了停,扫视着在座的各位。“最后,让我们一起来干一杯!”


大家“刷”地一下举起了酒杯。


“为了我们自己的发展,为了我们子孙后代的未来,干杯!”


“对,干杯!”大家异口同声地说。每个人脸上都露出了庄严的神情。


第二天,沃伦回到奥马哈,成立了一个以他最信任的四位同事为首的秘书处,再由秘书处建立了一个闭路电视会议系统,来处理核心小组成员之间的日常交流。


……屏幕上出现了一只鹦鹉,身上红蓝黄三色相间。只见它昂着头,一双炯炯有神的眼睛正盯着她,动听的声音随即在耳盼响起:“起来!不要让美国倒下!”鹦鹉的脚下是一行缓缓移动的标语,它敦促观众通过电话或电子邮件说出自己希望美国——不管是全国还是本地——进行哪些方面的改进,以及他们所期望的努力方向。


屏幕上突然出现了两张熟悉的面孔,是保罗·纽曼和比尔·科斯比。


“全体公民享有了自由和公正吗?”纽曼说道,“别逗我了,比尔。”


“揭露我们在每次背诵《效忠誓词》时所说的谎言。在这个国度,其实只有部分公民享有自由和公正,比尔。”


……在信笺的顶部,也绘有一只眼睛,接下来是洋子来信的具体内容,解释了它的象征意义。洋子管它叫“第七代的眼睛”,它表现了这样的准则:随着第七代美国公民的即将诞生,美国领导人必须认真考虑他们的决定,考虑这些决定将带给未来的影响。无需再往下看杰克就知道,这个准则是从易洛魁联盟的《和平大法》中拿来的,那是印第安人信仰的重要组成部分,它曾指导他们的部落进行各种评议。


洋子接着说,她把节能灯免费寄给任何一个需要它的人,想为第七代美国人尽自己的一点绵薄之力。收件人只要提供自己的姓名和住址,并附上一句话,解释需要节能灯的理由,说明所需灯泡的瓦数即可。“我知道,很多人都会认为我又喝醉了酒开始发酒疯,这只是我的一个古怪想法而已,”洋子写道,“但是,如果仔细想一想,一只节能灯能够节省相当于自身重量两千倍的温室效应气体,也许你就不会认为这是古怪的想法了。如果使用节能灯的人数达到数百万,所节省的能量就足以撤掉几十家火电厂和核电站。请跟我一起来参加这项简单的活动吧,它将有助于确保我们星球的未来。在此,谨提前代表我本人和您的曾 曾 曾 曾 曾 曾 曾孙表示诚挚的谢意!”


……在一行大号粗体的大字标题(“难道我们所谓年高位高能力强者要以这样的方式离开我们的祖国吗?”)下用一串简短的文字描写美国的腐败和衰落,以及各种日渐恶化的趋势和悲剧。最后一行用大号字体写着: “啊,有权有势的有钱人啊,起来吧,你没有什么东西可失去的,除了你的国家、你的世界和你的子孙后代的敬意!让我们登临高处吧,不要沉浸在让人厌倦的舒适当中,绝望而沮丧地哭着退出,而要轰然离去。”


特德接着举行了一场新闻发布会,一个粗率无礼的老记者问道:“特德,你已多次让我们感到震撼,但怎么能证明亿万富翁抵制谎言本身就不是谎言呢?”


听了这话,特德当即表示,他希望媒体以同样的力量去质问目前白宫的主人。


……毛伊岛会议之后的几个星期,比尔·盖茨同样采取了重大举措。他在劳工、消费者和纳税人的各大刊物上刊登公告,表示愿意为任何在接下来的21天内提出申请的特拉华州企业支付费用,其目的在于推进平等主义……“如果你不能战胜法律,就得加入到他们一起,享受有限责任给我们带来的福祉。”休伊-朗曾经说过“每个男人都是国王”,比尔的座右铭便是由此改编而来:“每个人都是一家企业。”


沃伦·巴菲特本人在毛伊岛会议后的几周里并非无所事事。他和工作人员已召集了能在各专业领域迅速做出反应——从起草法规到评估大范围转换太阳能的可行性——的主要智囊团。参加的人员有一流的语言大师和沟通专家,有擅长发出友好通牒和地方动员的行家,有天才招聘人员以及一系列精通预算、宣传、合同、科学、工程、市政工程、卫生保健、司法公正、社团管理等各方面的专家。


这些老人“旅行”归来以后突然干劲冲天,这着实让家人大为吃惊,但是他们立即表示愿意为这项事业做出贡献。同样,他们也未被告知事业的全部内容。同时,核心小组的成员还与其他许多巨富进行了接触,同样取得了积极的效果。他们还与一些长期接受他们捐助或被他们旺盛的进取心所激励的组织取得了联系,并获得了他们支持的承诺。


……你是否注意到一些特别有钱的人在上个月的一些不同寻常的活动?一位亿万富翁成立了一个迅速发展的平民商会与镇上的商业巨头进行较量;一位亿万富翁在纽约证券交易所前组织了一场贫困工人的游行示威;还有一位则掌控了整个保险行业,成为了该行业的主要决策人;一位亿万富翁在各大报纸刊登整版广告,呼吁富裕的同僚实践更高的社会良知。


或许还可预知的是,一位以标新立异、不拘泥于传统而著称的有线电视先驱将发起一场“亿万富翁抵制谎言”行动;一位非常富有的原告律师已神不知鬼不觉地建立了一个诉讼网络,提出了数不清的对大公司的小额索赔要求;一位来自韦科市的奇才想要攀登事业的高峰,将用自己的财富成立一个课后公民青年俱乐部。这些都是马上要发生的事儿,而且这还不是全部。一位从前的电脑软件企业家正在赞助一种怪诞的背靠背方形舞会,试图表明,比起有害的行为来,人民更在乎偏执的言辞。美国首席商务投资大师,正在呼吁迅速召集更多的亿万富翁,“使这个国家发生改向”。


从未见过富豪集团内部,像如此这般的暗潮涌动。富人活动的网上点击率让布兰妮和帕丽斯的花边新闻相形见拙……


他们在沃伦·巴菲特面前剖析和审视自我。他们有了统一的行动意向,明确了自己的行动目标,凭借着企业家无限的创业热情和精力,认识到作为一个集体他们有种空前的改变现状的能力。


会议室里热情高涨,洋溢着一股强大的新的人性的力量,这股力量与一切从文化和心理上对富人、名人和成功人士的偏见大相径庭,与传统上所谓本性贪婪、本性自私的看法也截然相反。在位于太平洋中心的这座赋有神奇特质的山峰上,沃伦的勇士们脚踏实地,满怀希望,斗志昂扬。


改向行动方案


1. 初步的改良(经济不平等、健康、能源、食品、住房等,一个公正的社会,公平的经济):马克斯负责,耶诺、索尔和比尔·科协助。


2. 国会:伯纳德负责,伦纳德、彼得协助。


3. 选举改革(选民、候选人、政党、在职人员调整):沃伦负责,伯纳德、马克斯协助。


4. 子孙后代(儿童、学校预算、青年俱乐部):伯纳德和洋子负责,罗斯、保罗、比尔·科和沃伦协助。


5. 宣传(媒体股份收购、人民网络、定期活动、剧院、演出):巴里、特德、菲尔负责,保罗、洋子、比尔·科和盖茨协助。


6. 信用团体(退伍老兵、市民组织、女子俱乐部等):罗斯负责,保罗、比尔·科和彼得协助。


7. 可持续的次经济体(有突破性进展的公司,先进的企业或组织):索尔和耶诺负责。


8. 司法参与:乔和盖茨负责。


9. 群众示威(集会、游行、辩论会等):伦纳德和巴里负责。


10. 公民公用事业委员会(大力发展公民有偿辩护组织):乔治负责,耶诺和马克斯协助


……沃伦站起身来,一边打着哈欠一边大声说道:“我真无法理解你们这帮毛伊岛怪物,我要上床睡觉了!”


保罗和比尔交换了一下眼色。“请稍等,”保罗叫道,一边从桌底下拿出一把吉他,弹奏起了《这就是你的土地》这首著名的民谣,在座所有的人都跟着唱了起来。


“以这种方式结束今晚的讨论,很好!”沃伦说,“我要是把四弦琴带来就好了。晚安,诸位。”